Działanie stowarzyszeń regulowane jest przez ustawę z dnia 7 kwietnia 1989 r. Prawo o stowarzyszeniach. Nowelizacja ustawy z dnia 20 maja 2016 roku zmniejszyła liczbę wymaganych założycieli do 3.
Każde stowarzyszenie powinno zostać zarejestrowane w ewidencji stowarzyszeń zwykłych prowadzonych przez starostę.

Stowarzyszenie zwykłe jest tzw. „ułomną osobą prawną”.

Stowarzyszenia mają prawo:
– we własnym imieniu nabywać prawa;
– zaciągać zobowiązania
– pozywać
– być pozywanymi;

Założyciele, czyli co najmniej 3 osoby, zbierają się na spotkaniu (zebraniu) i decydują:
– o założeniu stowarzyszenia zwykłego
– o przyjęciu regulamin
– o wyborze przedstawiciela

Nadzór nad stowarzyszeniami rejestrowanymi i zwykłymi pełni właściwy ze względu
na siedzibę stowarzyszenia starosta powiatu