W działalności gospodarczej wykorzystywany jest zarówno kapitał zakładowy jak i rezerwowy oraz zapasowy. Generalnie kapitał w firmie służy do pokrywania strat oraz nieprzewidzianych wydatków, a także w celu rozwoju biznesu. Kapitał rezerwowy gromadzi się przez wystarczająco długi okres czasu, aby w przypadku zaplanowanych inwestycji nie musieć korzystać z kapitału obcego.
Kapitał rezerwowy tworzony jest z nadwyżki powyżej wartości nominalnej obejmowanych udziałów, dodatniej różnicy pomiędzy wynagrodzeniem a ich wartością nominalną, dodatkowych świadczeń na rzecz spółki oraz dopłat wspólników do udziałów.

Według ustawy o rachunkowości, jeśli walne zgromadzenie akcjonariuszy podejmie uchwałę określającą termin i wysokość wniesienia dopłat – to równowartość tych dopłat ujmuje się właśnie jako kapitał i księguje w odrębnej pozycji pasywów bilansu.
Mimo, że kapitał rezerwowy i zapasowy to dwa odrębne pojęcia, to zdarzyć się może, że pełnić będą tą samą funkcję.

Jeżeli w spółce z ograniczoną odpowiedzialnością strata bilansowa przewyższa sumę kapitału zapasowego oraz rezerwowego, a także połowę zakładowego – wówczas zarząd zobowiązany może zostać do podjęcia uchwały o likwidacji spółki.