Zarówno zyski, jak i straty nadzwyczajne są następstwami zdarzeń losowych, które występują nieoczekiwanie oraz niepowtarzalnie poza normalnie prowadzoną działalnością. Warto jednak pamiętać o tym, aby nie mylić ich ze stratami i zyskami, które ustalone zostały w sporządzanym rachunku zysków i strat, będącego efektem działalności jednostki w danym okresie sprawozdawczym.

Straty nadzwyczajne są skutkami zdarzeń trudnych do przewidzenia, które powstają niespodziewanie, poza działalnością, nie powodując ryzyka jej prowadzenia. W Ustawie o rachunkowości, straty nadzwyczajne zostały podzielone na losowe oraz pozostałe, nie wskazując przy tym konkretnych przykładów zdarzeń do nich zaliczanych.

Do księgowania tych zdarzeń służy konto „Straty nadzwyczajne”, a jego saldo na koniec roku obrotowego przenoszone jest na konto „Wynik finansowy”. Prezentowanie strat nadzwyczajnych przewidzianych w Ustawie o rachunkowości zabronione jest przez MSR, a więc Międzynarodowe Standardy Rachunkowości.

Z kolei zyski nadzwyczajne są zyskami powstałymi w wyniku zdarzeń nieoczekiwanych, trudnych do przewidzenia, nie związanych z działalnością operacyjną, a także nie stwarzającą ryzyka jej prowadzenia.

Kontem, które służy do ich księgowania jest konto „Zyski nadzwyczajne” i również jego saldo jest przenoszone na „Wynik finansowy” pod koniec roku obrotowego. Również w przypadku zysków nadzwyczajnych, ich prezentowanie zostało zabronione w przepisach określonych przez Międzynarodowe Standardy Rachunkowości.